07-09-17

Fra enhjørninger til lymfekar


Thomas Bartholin er en af danmarkshistoriens mest ikoniske og betydningsfulde læger. Han levede i 1600-tallet og gjorde en revolutionerede opdagelse af lymfekarrene, som fik forskere og læger i hele Europa til at valfarte til Københavns Universitet, men han skrev også bøger om fabeldyr. Thomas Bartholin blev født for 400 år siden, men hans opdagelser og forskning har stadig betydning i dag.
"På en skiferplade blev liget af en henrettet forbryder den 19. februar 1652 båret ind og lagt på det drejelige dissektionsbord i anatomiteatret i København. Salen var fyldt med tilskuere. Thomas Bartholin og hans assistent indtog deres stillinger omkring bordet. Den offentlige dissektion kunne begynde. Liget var de jordiske rester af en mandlig barnemorder, som var blevet hængt, så det intakte lig kunne stilles til rådighed for Bartholins undersøgelse. Hans mission var som den første i verden at påvise menneskets største lymfekar, mælkebrystgangen eller bare brystgangen, som tidligere var påvist hos dyr."

Thomas Bartholins opdagelse af lymfekarrene regnes blandt de absolut største lægevidenskabelige opdagelser i 1600-tallet. Forskning i lymfekarrenes og lymfens funktioner foregår stadig med vor tids intensive forskning i immunsystemet og dets rolle ved infektionssygdomme, allergisygdomme, kræftsygdomme og gigtsygdomme. Thomas Bartholin var også en mester i at formidle viden, og han oprettede sit eget lægevidenskabelige tidsskrift - det første af sin art i verden.


FRA ENHJØRNINGER TIL LYMFEKAR
Jesper Brandt Andersen har skrevet bogen om Thomas Bartholin, og han er ikke i tvivl om betydningen af professorens forskning. "Thomas Bartholin markerede sig afgørende i den anatomiske forskning, og personificerede mere end nogen anden den opblomstring og storhedstid, som lægevidenskaben i Danmark oplevede i 1600-tallet," fortæller forfatteren. Det er ikke kun Bartholins aftryk på lægevidenskaben, som er interessant at læse om. Thomas Bartholin var en bemærkelsesværdig mand. Han blev også den første til at udgive et stort værk om selvlysende fænomener hos levende organismer, han publicerede en videnskabelig afhandling om udposninger på kar, han var sammen med sin onkel Ole Worm den første til at formidle budskabet om, at formodede enhjørningehorn i virkeligheden var narhvalsstødtænder, og han var den første til at levere en tilbundsgående beskrivelse af bugspytkirtlen og dens nyfundne udførselsgang. "Thomas Bartholin er en dynamisk og farverig repræsentant for en tid, hvor man bevægede sig fra overtro og overleveret lærdom i retning mod selvobserverende naturvidenskabelige kendsgerninger. I det ene øjeblik skriver han en bog om enhjørninger, og i det næste udfører han genial lægevidenskabelig forskning," siger Jesper Brandt Andersen, som mener, at det er en af grundene til at Thomas Bartholin er så interessant.


EN AF MEDICINHISTORIENS MEST FORUNDERLIGE PERSONER
Biografien om Thomas Bartholin fortæller historien om den danske læge og videnskabsmand, hvis banebrydende anatomiske forskning fik placeret Danmark på det medicinske verdenskort. Igennem Thomas Bartholins historie får vi dels fortællingen om en betydningsfuld, men ofte overset videnskabsmand, og vi får et indblik i samtidens revolutionerende nye måder at anskue verden på. Anskuelser som præger vores verdensforståelse i dag.


OM FORFATTEREN
Jesper Brandt Andersen (f. 1965) cand. med. 1992 er praktiserende speciallæge i pædiatri i Vordingborg. Han er forfatter til en lang række artikler i danske og udenlandske tidsskrifter om diverse pædiatriske emner samt litteratur om guldalderen. Tidligere har han udgivet bøgerne Martin Hammerich (2011)og Børnelægens store bog om barnets sygdomme (2016)